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NASA anuncia proyecto DART




La agencia espacial anunció el desarrollo del programa DART, destinado a desviar rocas que podrían chocar contra el planeta. DART (Prueba de Redireccionamiento de Doble Asteroide).

NASA anuncia proyecto DART

Arqueología

Enero 25, 2019 15:07 hrs.
Arqueología Internacional › México
Genaro Portillo › SN Noticias



¿Recuerdan la película de Armagedon? Sí, esa película donde un grupo de astronautas dirigidos por Bruce Willis van a salvar a la humanidad evitando que un enorme asteroide choque contra la Tierra, bueno, pues ahora la NASA hará lo mismo para evitar que un enorme asteroide impacte a nuestro planeta en 2022.

La NASA lleva trabajando un tiempo en este tipo de misiones, todo ello bajo el proyecto DART (Double Asteroid Redirection Test), y aunque no enviarán a una nave espacial con ojivas nucleares para destruir el asteroide, sí mandarán una nave a impactarse contra él para desviarlo de su curso.

El impacto de asteroides contra la Tierra es habitual. Casi todos los días numerosas rocas golpean contra el planeta. Sucede que por su tamaño, por ser demasiado pequeños, la mayoría no genera la menor conmoción y se desintegran por efecto de la atmósfera. Sin embargo, otros asteroides más grandes sí preocupan a la NASA.

Uno recibió el nombre de Didymos, lo que en griego significa "gemelo", por su condición de objeto binario. El asteroide está formado por Didymos A y su vecino más pequeño que orbita a su alrededor, Didymos B. Los científicos lo siguen de cerca desde 2003 y ya determinaron que se trata de un objeto de tipo S rocoso, con un tamaño típico de los asteroides que podrían generar efectos regionales en el planeta.

DART apunta a desviar los asteroides que son demasiado grandes como para desintegrarse por obra de la atmósfera y que, llegado el caso, podrían ocasionar daños severos en la Tierra. "Sería la primera misión de la NASA para demostrar lo que se conoce como la técnica de impacto cinético para defenderse de un potencial futuro impacto de un asteroide", dijo Lindley Johnson, funcionario de Defensa Planetaria de la NASA en conferencia de prensa.

La técnica de impacto cinético consiste en golpear al asteroide para desviarlo de su camino, para modificar su órbita. ¿Cómo lo harán? La NASA enviará al espacio una nave del tamaño de una heladera contra Didymos B. En el momento del choque, la nave alcanzará una velocidad increíble de 21.600 kilómetros por hora.

"La técnica de impacto cinético funciona cambiando la velocidad de un amenazante asteroide por una pequeña fracción de su velocidad total, pero haciéndolo mucho antes del impacto previsto, de manera que este pequeño empujón provee tiempo extra para un gran cambio en la trayectoria del asteroide lejos de la Tierra", sostiene un comunicado de la agencia espacial.

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