La violencia en Siria envía a miles de civiles huyendo de la ’zona de desescalamiento’


Más de 100.000 civiles tuvieron que huir de sus hogares y campos de refugiados debido a la violencia en la provincia de Idlib. "Las bombas de barril están cayendo sobre las cabezas de estas personas", dice un trabajador de defensa civil.

La violencia en Siria envía a miles de civiles huyendo de la ’zona de desescalamiento’

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Enero 15, 2018 00:24 hrs.
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Después de casi siete años, medio millón de personas muertas y una reciente serie de victorias del ejército sirio, hay una sensación de que la guerra siria puede llegar a su fin.

Rusia, que respalda al presidente sirio Bashar Assad, declaró el mes pasado que cumplió su misión y anunció una retirada parcial de sus tropas. La televisión estatal siria ahora transmite regularmente imágenes que celebran a sus comandantes militares como héroes nacionales.

Y los inversores de todo el mundo hablan en términos cada vez más entusiasmados sobre la fase más lucrativa de la guerra: la reconstrucción.

Sin embargo, la realidad sobre el terreno es que la violencia está lejos de terminar.

Un claro recordatorio de esto está surgiendo en la provincia de Idlib, en el norte de Siria.

En los últimos días, más de 100.000 civiles han huido de sus hogares y campos de refugiados, según las Naciones Unidas, escapando de una nueva ofensiva gubernamental para recuperar el control de los límites meridionales de la provincia. Están luchando contra una plétora de grupos rebeldes que se apoderaron de gran parte de la provincia en los primeros días de la guerra civil.

Los civiles están huyendo a lugares más seguros de la provincia, cerca de la frontera noroeste con Turquía. Los trabajadores de ayuda informan que los caminos están repletos de automóviles y camiones llenos de personas que escapan con las pocas posesiones que pueden llevar.

Paul Donohoe, un alto funcionario de medios del Comité Internacional de Rescate, dice que "más de dos tercios" de estas personas desplazadas "viven en tiendas improvisadas que no pueden soportar las condiciones invernales".

Un sirio que trabaja con una organización de ayuda internacional, que pidió no ser identificado ya que no tiene permiso para hablar con los medios, se quebró cuando habló con NPR sobre la magnitud de las consecuencias humanitarias de la guerra de varios años.

"Estuve en Siria hace dos días y no pude dejar de llorar", dijo el miércoles. "Esta vez el año pasado, tuvimos la caída de la ciudad de Alepo. Y ahora tenemos gente del campo de Idlib. La gente está tan preocupada, tan asustada, tan decepcionada.

"Tratamos de ayudar, pero nadie puede mejorar las cosas. Nadie puede imaginarse cómo es tener que abandonar su hogar y no saber si alguna vez podrá regresar", agregó.

Muchos de los que están huyendo son personas que ya han huido de otras partes de Siria y estaban usando Idlib como un refugio seguro e incómodo. (Este mapa, de un grupo humanitario de los EE. UU., Muestra a qué lugares de Siria se han escapado las familias desplazadas).

Idlib ha sido durante mucho tiempo un corazón de los rebeldes de la oposición. El gobierno perdió el control de gran parte de la provincia al comienzo del levantamiento contra Assad, y ahora es una de las últimas partes importantes del país que controla la oposición.

Cuando el gobierno sirio retomó el control de otras partes del país, logró acuerdos de alto el fuego que permitieron a los oponentes que se rindieron a abandonar el área de manera segura y trasladarse con sus familias a Idlib.

Para el gobierno, Idlib se convirtió en un conveniente basurero ya que buscaba eliminar a los rebeldes de otras partes del país. Para los miembros de la oposición y sus familias, se convirtió en el último recurso: a menudo dejaban sus casas sin nada, y llegaban sin saber dónde vivirían.

La ONU estima que más de 1 millón de personas ahora en la provincia huyeron de otras partes de Siria.

Justo antes de Navidad, el ejército sirio hizo su movimiento en Idlib. Las ciudades y pueblos del sur de la provincia han sido bombardeados con ataques aéreos y bombas de barril, barriles de petróleo llenos de explosivos.

El miércoles, NPR estaba hablando por teléfono con un miembro de los White Helmets, un grupo sirio de defensa civil que está financiado por los EE. UU. Y otras potencias mundiales y proporciona servicios voluntarios de emergencia después de los ataques aéreos. Se identificó como Ahmed al-Shaykhun. Mientras hablaba, se podía escuchar un avión volando en el fondo. Luego hubo un impacto repentino: una explosión de ataque aéreo.

"Acaba de llegar a la ciudad de Khan Shaykhun en las cercanías", dijo, y luego continuó hablando de la situación de los civiles en el área, con la voz más temblorosa de miedo que antes.

"Estamos tratando de proporcionar un paso seguro para que las personas huyan a áreas más seguras", dijo Shaykhun. "Los civiles dentro de Idlib viven en el lugar más peligroso del mundo. Bombas de barril y otras armas están cayendo sobre las cabezas de estas personas".

Dijo que las ciudades cercanas a las líneas del frente han sido abandonadas casi por completo por sus residentes. Las calles están fantasmales vacías.

La incursión del gobierno en Idlib parece ser un intento de recuperar el control de Abu al-Dhuhour, una importante base aérea militar que las fuerzas sirias perdieron frente a los rebeldes en septiembre de 2015 después de un asedio de varios años. No está claro cuánto más lejos pretenden avanzar.

Un mapa que se cree que se filtró después de las conversaciones de paz lideradas por Rusia en septiembre en Astana, Kazajstán, pareció revelar un plan para dividir partes del noroeste de Siria en tres zonas: una supervisada por Turquía, otra cogestionada por Turquía y Rusia y una tercero por el régimen sirio. No ha habido confirmación oficial del mapa. (El tweet que se muestra proviene de un grupo de investigación turco a favor de la oposición llamado Omran Dirasat que pretende mostrar el mapa supuestamente filtrado. NPR no pudo verificar independientemente su veracidad).

Aron Lund, un experto en Siria y miembro de Century Foundation con sede en Nueva York, dice que no puede confirmar de forma independiente que el mapa ampliamente compartido que supuestamente se filtró durante las conversaciones de paz de Astaná es lo que se ha acordado oficialmente.

Si se confirma, los contornos del mapa muestran que el gobierno sirio toma el control de una carretera crucial que pasa por Idlib, lo que Lund dice que es de hecho un objetivo clave del gobierno.

"El gobierno sirio ha dicho en el pasado que una zona de desescalada en Idlib debería asegurar la carretera norte-sur que conecta Damasco con Aleppo y pasa por Idlib", dijo a NPR. "Esta es la columna vertebral de Siria en muchos sentidos, y eso sería un gran paso para normalizar su control en el país".

La incursión del gobierno sirio en Idlib hasta el momento parece seguir más o menos los contornos de este mapa. Algunos residentes de Idlib dijeron a NPR que creen que el gobierno está tratando de acelerar la creación de estas áreas, aunque sea mediante la fuerza en lugar de la negociación.

Las conversaciones dirigidas por Rusia también establecieron partes de Idlib como una "zona de desescalamiento", que requiere que los grupos en conflicto -excepto las milicias extremistas que no firmaron el acuerdo- limiten los enfrentamientos en estas áreas.

Turquía siempre ha apoyado la oposición al presidente sirio Assad y ha brindado apoyo a algunos grupos rebeldes en Idlib. Funcionarios turcos acusaron airadamente al gobierno sirio de violar el acuerdo de la zona de desescalamiento y pidieron a Irán y Rusia, que están aliados con el régimen de Assad, que presionen a Damasco para que detenga su ofensiva en Idlib.

Rusia respondió instando a Turquía a presionar a los grupos de oposición sirios para que también reduzcan las hostilidades, y acusó a los combatientes rebeldes de lanzar ataques con drones contra una base militar rusa en Siria.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que sus fuerzas repelieron una serie de ataques con drones durante el fin de semana, y agregó que ninguno de los ataques causó daños a su base en la cercana provincia costera de Latakia.

Francia también expresó su extrema preocupación por la ofensiva Idlib del régimen y exigió que se respete el compromiso de reducir los combates en la zona.

El miércoles, el gobierno sirio defendió la campaña militar y dijo que apuntaba a grupos terroristas que no son parte del acuerdo. Los medios estatales sirios dijeron que el Ministerio de Relaciones Exteriores francés había mostrado "gran ignorancia sobre lo que estaba sucediendo en la provincia rural de Idlib".

Citando a una fuente del Ministerio de Relaciones Exteriores sirio, los medios estatales dijeron que el ejército estaba luchando por liberar el área del "terrorismo".

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